Riesgo de deficiencia de ácido fólico durante el embarazo

El ácido fólico es esencial durante el embarazo, dicen los médicos, pero no solo durante el embarazo; las futuras mamás deben tomarlo incluso antes de la concepción. Puede prevenir el daño del tubo neural, ayuda en el desarrollo del sistema nervioso central, la división celular y la producción de sangre, y contribuye a la síntesis de aminoácidos. Es mejor si las mujeres que planean quedar embarazadas comienzan a tomarla inmediatamente después de suspender la píldora anticonceptiva o tan pronto como comiencen a planificar su embarazo.

El ácido fólico es una vitamina B, precisamente una forma soluble en agua de vitamina B9. El cuerpo humano no es capaz de producirlo, por lo que tenemos que consumirlo con alimentos. Su nombre proviene de la palabra latina folium, que significa hoja. ¿Coincidencia? En realidad no, porque las verduras de hoja son una excelente fuente de ácido fólico en la dieta. El ácido fólico se encuentra en vegetales verdes (brócoli, pimientos verdes, lechuga, espinaca, coles de Bruselas), guisantes, lentejas, garbanzos, frijoles negros y otras legumbres, nueces y ciertas frutas como plátanos y cítricos. Sin embargo, dado que el folato que se encuentra en este tipo de alimentos es sensible a las altas temperaturas, la luz y la oxidación y también es soluble en agua, evite la cocción prolongada de alimentos ricos en folato.

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El ácido fólico juega un papel crucial en el desarrollo del sistema nervioso central en el feto

Los folatos juegan un papel clave en la síntesis de ADN y aminoácidos, están involucrados en la división celular, la producción de sangre y la función del sistema inmunológico. El ácido fólico se encarga de la formación, el metabolismo y el buen funcionamiento de las células sanguíneas. Previene anomalías en el cierre del tubo neural. Por lo tanto, el ácido fólico es particularmente importante al comienzo del embarazo, cuando el tubo neural se cierra y la columna vertebral y el sistema nervioso del embrión comienzan a formarse.

Tubo neural

El tubo neural es una estructura fetal a partir de la cual se desarrollan el cerebro y la médula espinal. Como tal, forma la base de órganos vitales y las anomalías en su desarrollo causan un grupo de defectos, también llamados defectos del tubo neural. El proceso de desarrollo y cierre del tubo neural y el arco vertebral tiene lugar dentro de las primeras cuatro semanas después de la fertilización del óvulo.

Los ginecólogos recomiendan tomar ácido fólico antes de un embarazo planificado. De hecho, se ha demostrado que el consumo de ácido fólico durante el embarazo reduce las posibilidades de desarrollo fetal anormal y daño del tubo neural hasta en un 70%.

Cuando una mujer se entera de que está embarazada, se acerca a la quinta semana de embarazo. Los ginecólogos consideran que el primer día del último período es el comienzo del embarazo. Cuando una mujer realiza una prueba (si lo hace de inmediato), ya tiene 4 semanas de embarazo. El ácido fólico es crucial durante estas primeras semanas; entre las semanas 8 y 12, contribuye al desarrollo del feto y su sistema nervioso. Por eso es fundamental tomar ácido fólico como preparación para el embarazo.

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Los niveles de ácido fólico en las mujeres que toman la píldora anticonceptiva son alarmantemente bajos

Algunos estudios han demostrado trastornos del metabolismo de la vitamina B9 (ácido fólico) en mujeres que toman anticonceptivos orales. Después de un período prolongado de tomar píldoras anticonceptivas, los niveles de ácido fólico pueden disminuir en el cuerpo. Sin embargo, son cruciales para un desarrollo embrionario saludable. Entonces, cuando una pareja decide tener un hijo, los expertos recomiendan que la mujer deje de tomar píldoras anticonceptivas y la pareja utilice otros métodos de protección durante tres meses. Durante estos tres meses, las mujeres deben comenzar a tomar ácido fólico.

El ácido fólico también es útil más adelante en el embarazo y durante la lactancia, ya que fortalece el sistema inmunológico y previene la anemia. Antes del embarazo planificado, durante el embarazo y la lactancia, los ginecólogos recomiendan 400 microgramos de ácido fólico al día en forma de suplementos dietéticos.

Un mayor riesgo requiere dosis más altas

Las parejas que tienen un mayor riesgo de defectos del tubo neural deben estar mucho más alerta a las necesidades de ácido fólico antes y durante el embarazo planificado. Por lo general, en estos casos, su médico también recomienda una dosis más alta.

Su riesgo es mayor en los siguientes casos:

  • Diabetes
  • Epilepsia
  • Presencia de defectos del tubo neural en la pareja que planea un embarazo.
  • Feto con defectos del tubo neural en embarazos anteriores
  • Antecedentes familiares de defectos del tubo neural
  • Consumo de grandes cantidades de alcohol
  • Frecuencia de defectos del tubo neural y consecuencias para el niño

    Si el tubo neural no se cierra de forma adecuada y completa, se producen los defectos del tubo neural.

    Los defectos del tubo neural son uno de los defectos más comunes en los bebés al nacer y afectan a 300.000 recién nacidos en todo el mundo anualmente. Entre las más comunes se encuentra la espina bífida. Dependiendo del tipo de daño del tubo neutral, la espina bífida se divide en:

  • Espina bífida oculta: una de las anomalías congénitas más comunes presentes en una cuarta parte de los niños en la adolescencia. Hay un pequeño espacio en la columna, pero no hay abertura ni saco en la espalda y, por lo general, no causa ninguna discapacidad. La piel por encima de la deformación puede contener un parche peludo, un hoyuelo o una marca de nacimiento.
  • Meningocele: este tipo se caracteriza por un saco de líquido que sobresale de una abertura en la espalda del bebé. La médula espinal no está en este saco y, por lo general, hay poco o ningún daño en los nervios.
  • Mielomeningocele: la forma más pesada de espina bífida. Un saco que sobresale de la espalda del bebé contiene no solo líquidos, sino también parte de la médula espinal y los nervios. Ambos están dañados y causan discapacidades de moderadas a severas.
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